100 jaar Save the Children, 16 mei 2019

Toespraak door burgemeester Pauline Krikke

Koninklijke Hoogheid,

Excellenties,

Dames en heren,

Niemand komt ongeschonden uit een oorlog.

Volwassenen niet.

En kinderen al helemáál niet.

Vorig jaar was ik bij de herdenking van een groot bombardement dat onze stad trof aan het einde van de Tweede Wereldoorlog.

Een van de sprekers had het als kleine jongen meegemaakt.

Zijn vader had zich beschermend op hem geworpen, maar werd gedood door een bomscherf.

Zelf kampte hij nog steeds met de verwondingen die hij toen opliep.

Voor het leven getekend.

Maar hij stond daar wél, met zijn kinderen en kleinkinderen.

Op zo’n moment realiseer je je eens te meer: wie een kind redt, redt óók de volgende generaties.

Iets dat heel duidelijk werd toen ik onlangs een gedenksteen mocht onthullen voor Ru Paré.

Ru Paré was een moedige vrouw uit Den Haag die met gevaar voor eigen leven 52 Joodse kinderen redde.

Een aantal kon aanwezig zijn bij de ceremonie.

Zij, die in de ogen van hun vervolgers niet hadden mogen opgroeien, waren nu vaak zelf al grootouder.

Dankzij die levensreddende hulp hebben zij zelf het leven kunnen doorgeven.

Save the Children komt nu al honderd jaar op voor kinderen die lijden onder oorlogsgeweld.

Den Haag is er trots op dat de Nederlandse vestiging hier gevestigd is.

Hier, in de internationale stad van vrede en recht.

Save the Children staat in haar belangrijke werk gelukkig niet alleen.

U kunt rekenen op de steun van verschillende organisaties die bekend staan om levensreddende hulp.

Zoals het Rode Kruis, Unicef en War Child.

Ook het Internationaal Strafhof is een belangrijke samenwerkingspartner voor u.

Het strafhof dat een einde heeft gemaakt aan de straffeloosheid.

Plegers van misdaden tegen menselijkheid kunnen er niet meer mee wegkomen.

En voor de slachtoffers is er weer hoop.

Hoop op een nieuwe, betere toekomst.

En dat geldt zeker óók voor onder de kinderen onder hen.

Mensen als Kon Kelei, een voormalig kindsoldaat uit Soedan.

Als vluchteling kwam hij naar Nederland, waar hij uiteindelijk afstudeerde in Europees en internationaal recht.

Hier in Den Haag hield Kon in 2010 en 2012 indrukwekkende toespraken.

Hij schetste toen hoe ingewikkeld het is om de traditionele rechtspraak toe te passen op de daden van kindsoldaten en de echte schuldigen te berechten.

Dames en heren,

Ook als het leven van kinderen niet aan acuut gevaar is blootgesteld, dan verliezen zij als gevolg van oorlogsgeweld in ieder geval het allermooiste van het kind-zijn:

de zorgeloosheid.

Kijk maar naar foto’s van kinderen uit Syrië of andere brandhaarden.

Verdwenen is hun onbevangenheid.

De blik waarmee ze in de camera kijken weerspiegelt vaak de ellende die zij in hun jonge leven al hebben moeten meemaken.

Het is alleen om die reden dat wij ons allemaal sterk moeten blijven maken voor een wereld waarin kinderen veilig kunnen opgroeien.

Een wereld waar niet het recht van de sterkste geldt, maar de kracht van het recht.

En oorlogsmisdadigers niet vrijuit gaan.

Een wereld waarin kinderen rustig op straat kunnen spelen en naar school kunnen gaan, zonder bang te moeten zijn voor bommen, granaten of sluipschutters.

En waar je bij het slapen gaan zeker weet, dat wanneer je de volgende ochtend wakker wordt, het nog altijd vrede is.

Gepubliceerd: 16 mei 2019Laatste wijziging: 16 mei 2019