Tradition de la Fête du Roi (Koningsdag)

Avec l'ascension au trône du roi Willem Alexander, la Fête du Roi (Koningsdag) remplacera la Fête de la Reine (Koninginnedag) et sera célébré tous les ans le 27 avril. C'est la fête nationale des Pays-Bas. Cette journée est l'occasion de se détendre en famille ou avec des amis, de visiter des brocantes, de s'amuser sur des champs de foire... ou de rencontrer les membres de la famille royale.

La reine Béatrix profite de la fête
La reine Béatrix profite de la fête

Koningsdag (l'ancienne Koninginnedag) est la fête la plus populaire et la plus étonnante des Pays-Bas. Les villes se parent alors de leurs plus belles couleurs pour l'occasion: le drapeau national est hissé aux façades des maisons et la couleur orange est omniprésente, en hommage à la famille régnante (qui appartient à la Maison d'Orange-Nassau). Certaines personnes se maquillent en orange, d'autres arborent des boas ou des chapeaux de cette couleur. Les plus fous s'habillent en orange de pied en cap. Ce jour-là, on peut aussi déguster des gâteaux ou des choux à la crème recouverts de glaçage orange et boire du genièvre aromatisé à l'orange (oranje bitter)

Dès 2015, le roi et sa famille visiteront chaque année une ville différente où auront lieu spectacles, défilés et activités selon le programme établi par la ville d'accueil. Ce sera en outre une opération de promotion pour la ville en question, la visite étant retransmise en direct à la télévision.

La couleur orange, omniprésente
La couleur orange, omniprésente

Partout dans le pays, enfants et adultes étalent sur les pelouses des parcs des couvertures sur lesquelles ils proposent à la vente de leurs vieux jouets, des services de table et autres articles de seconde main. A moins qu'ils ne décident de mettre en pratique leurs leçons de violon et tentent de récolter quelques pièces en jouant quelqu'air connu.

La Fête du Roi est devenu une véritable manifestation de rue, en particulier à Amsterdam, où plus de 2 millions de visiteurs se pressent chaque année dans le parc Vondel, où se tient le Vrije Markt (marché libre).

Le programme de la fête à La Haye peut être consulté sur le site web Koningsdag Den Haag (en néerlandais).

Les origines

La fête a été instaurée en 1889 à l'initiative de l'Union libérale (soucieuse de resserrer les rangs autour de la monarchie) en l'honneur de la jeune princesse Wilhelmine. À l'origine, elle était célébrée le 31 août, date de son anniversaire, et s'appelait Jour de la princesse. Ce n'est qu'à partir de 1898, une fois Wilhelmine couronnée reine, que l'on a parlé de Jour ou Fête de la reine.

En 1949, après l'accession au trône de la reine Juliana, il fut décidé que la fête serait désormais célébrée le 30 avril, date de l'anniversaire de la nouvelle souveraine.

La reine Béatrix, née en janvier, a décidé, à son ascension au trône, de maintenir la date d'anniversaire de sa mère Juliana, afin de favoriser une météo plus clémente. Elle a néanmoins apporté une modification quant au déroulement. Alors que sous le règne de Juliana, la cérémonie se déroulait à Soestdijk, le palais royal, avec un défilé au cours duquel des citoyens lui rendaient hommage et lui présentaient des cadeaux, la reine Béatrix a décidé d'aller elle-même à la rencontre des néerlandais, en choisissant de visiter chaque année une ou deux ville(s) différente(s).

Aujourd'hui, la tradition se poursuit sous le règne du roi Willem Alexander qui a choisi de modifier le déroulement de la tradition instaurée de la reine Beatrix. La famille royale visitera une seule ville des Pays-Bas qui d'autant plus doit remplir une fonction centrale dans sa région. La Fête du roi aura aussi lieu le 27 avril, la date de l'anniversaire du roi.

Life I Live


La Fête du Roi étant un jour férié, les Néerlandais aiment sortir la veille. De plus en plus de villes organisent donc des événements la soirée du 26 avril.

À La Haye, cette soirée, l'ancienne KoninginneNach, a été rebaptisé Life I Live. Des concerts gratuits sont proposés en plein air, attirant chaque année des dizaines de milliers de visiteurs. L'événement a été instauré au début des années 1990 afin de mettre un terme aux troubles et dégradations qui avaient lieu à La Haye à la veille du Jour de la reine. Faire la fête est bien plus sympathique que de détruire le mobilier urbain.

Pour plus d'informations, veuillez consulter le site web de Life I Live (en néerlandais).

Publié: 1 mai 2013Dernière mise à jour: 18 mai 2017